Anti-Racism


More than any other year in recent memory, 2020 has shined a light on the failures of society on social justice, criminal justice, and combating racism. It is not enough to say we as an Office are not racist; we must be anti-racist. 

With the help of our Equity and Social Justice Advisory Board, our Office crafted an anti-racism statement. This statement allows us to memorialize our values and expectations as we strive to move justice forward with the conscious goal of achieving racial justice in our community and eradicating systemic racism. To this end, the statement will be included in our employee handbooks, new hire packets, and training programs.

“The Manhattan District Attorney’s Office affirms the intrinsic dignity and worth of all people. We adhere to the guiding principle that no one should be judged by the color of their skin, sexual orientation, gender-identity, disability, national origin, religious belief, or social status. We do not condone or tolerate racism, discrimination, bigotry, or prejudice on any grounds. 

As one of the nation’s leading local prosecutor’s offices, we continue to recognize our profound power and responsibility to implement anti-racist policies that reform our criminal justice system and help build a more just, fair, safe, and equitable society. We strive to do this, in part, by setting policies that reduce racial disparities and collateral consequences in low-level prosecutions and by investing directly in programs that empower our communities of color most harmed by police violence and unnecessary incarceration. 

Anti-Black racism and casteism has been embedded for centuries in the very fabric of our society – and, in particular, our justice system. The brutal murder of George Floyd – as well as the police killings of Breonna Taylor, Rayshard Brooks, and numerous other Black men and women – shocked our consciences, broke our hearts, and made it clear to us that change – real change – to our justice system cannot wait. Moving justice forward requires that we proclaim the undeniable truth in word and deed that Black lives matter. 

To undo racism, we must consistently identify it, to dismantle it. Thus, we believe it is our responsibility to confront and reject racism and other forms of discrimination wherever and whenever we encounter them. We also have a duty to reflect upon and challenge our assumptions and understanding of those who are different from us – both as we humbly serve our community and work alongside our colleagues. 

We prize the diversity of our large legal and support staff and are committed to fostering an organizational culture where there is systematic fair treatment of people of all races, resulting in equitable opportunities and outcomes for all. For this reason, we created an Equity and Social Justice Advisory Board that looks like New York City, with people from different neighborhoods; roles in the office; ages and experiences, who live in or work alongside communities of color, to achieve justice for crime survivors and fairness for the accused. 

Harlem-native son James Baldwin famously remarked, “Not everything that is faced can be changed but nothing can be changed until it is faced.” In this spirit, we vow to not only face the crisis of racism but to move justice forward with the conscious goal of achieving racial justice in our community and eradicating systemic racism.”

“La Oficina del Fiscal de Manhattan afirma la dignidad y el valor intrínseco de todas las personas. Nos guiamos por el principio que nadie debe ser juzgado por el color de su piel, orientación sexual, identidad de género, discapacidad, origen nacional, creencia religiosa o estatus social. No toleramos el racismo, la discriminación, la intolerancia o los prejuicios por ningún motivo. 

Como un líder entre las fiscalías locales del país, continuamos reconociendo nuestro profundo poder y responsabilidad de implementar políticas antirracistas que reforman nuestro sistema de justicia penal y ayudan a construir una sociedad más justa, segura y equitativa. Luchamos por hacer esto, en parte, estableciendo políticas que reduzcan las desigualdades raciales y las consecuencias colaterales de procesos judiciales de algunos delitos menores e invirtiendo directamente en programas que empoderen a nuestras comunidades de color más afectadas por la violencia policial y el encarcelamiento innecesario. 

El racismo y las castas han estado incrustados en el tejido de nuestra sociedad y, en particular, en nuestro sistema judicial durante siglos. El brutal asesinato de George Floyd- así como los asesinatos policiales de Breonna Taylor, Rayshard Brooks y muchos otros hombres y mujeres – conmocionaron nuestras conciencias, rompieron nuestros corazones y nos dejaron en claro que el cambio, el cambio real, en nuestro sistema judicial no puede esperar. Hacer avanzar la justicia requiere que proclamemos la verdad innegable de palabra y hecho de que Black Lives Matter. 

Para deshacer el racismo, debemos identificarlo constantemente y desmantelarlo. Por lo tanto, creemos que es nuestra responsabilidad enfrentar y rechazar el racismo y otras formas de discriminación donde y cuando los encontremos. También tenemos el deber de reflexionar y desafiar nuestras suposiciones y comprensión de aquellos que son diferentes a nosotros, tanto cuando servimos humildemente a nuestra comunidad como al trabajar junto a nuestros colegas. 

Valoramos la diversidad de nuestro amplio personal legal y de apoyo, y estamos comprometidos a fomentar una cultura organizacional donde haya un trato justo y sistemático de las personas de todas las razas, lo cual creara oportunidades y resultados equitativos para todos. Por esta razón, creamos una Junta Asesora de Equidad y Justicia Social que refleja a la ciudad de Nueva York, con personas de diferentes vecindarios; roles en la oficina; edades y experiencias, que viven o trabajan juntos a comunidades de color, para lograr justicia para los sobrevivientes de delitos y equidad para los acusados. 

El hijo nativo de Harlem, James Baldwin, comentó: “No todo lo que se enfrenta se puede cambiar, pero nada se puede cambiar hasta que se enfrenta.” Y con este espíritu, prometemos no solo enfrentar la crisis del racismo, sino también hacer avanzar la justicia con el objetivo consciente de lograr la justicia racial en nuestra comunidad y erradicar el racismo sistémico.”